Na Argentina é descoberto urso gigante que viveu há 700.000 anos

Extinto há 700.000 anos, o maior carnívoro da América do Sul era um urso de cara curta, o “Arctotherium angustidens” (nome cientifico). Espécie vinda do norte dominava sem concorrência as planícies do que hoje é a Argentina. Os exemplares adultos podiam superar os quatro metros erguidos sobre duas patas e pesar 1.500 quilos. Há oito meses, paleontólogos argentinos encontraram restos de um desses ursos gigantes extintos em uma pedreira nos arredores de San Pedro, nas províncias de Buenos Aires.

Um exemplar de macho jovem, de 800 quilos, do qual se recuperou o crânio e a mandíbula em excelente estado de conservação. “Tem presas de 6 centímetros de comprimento que não apresentam o desgaste típico dos animais que chegam à velhice. Os dentes fortes e pontiagudos, eram feitos para arrancar a carne de suas presas. Os molares eram bem adaptados para destroçar os ossos de outros animais”, diz José Luis Aguilar, diretor do Museu Paleontologia de San Pedro.

O animal foi encontrado por operários da empresa proprietária da pedreira, em uma área que provavelmente era um pântano. “Achamos que agia como uma armadilha natural. Os animais se aproximavam para beber água do pântano, no caso do urso talvez para caçar, ficavam presos no terreno lamacento e não conseguiam escapar”, diz Aguilar. Há anos trabalhando na região, onde já encontraram doze espécies diferentes de animais pré-históricos, em sua maioria herbívora.

Leopoldo Soibelzon, pesquisador do Museu de La Plata e do Conicet, é um dos especialistas que trabalha com os restos fósseis encontrados em San Pedro. “A excepcional preservação do crânio e da mandíbula nos permitirá fazer boas tomografias para estudar o cérebro e o ouvido”, diz entusiasmado. Através da reconstrução, procuram saber se tinha bom olfato, boa visão, equilíbrio e se subia nas árvores, entre outras questões.

O “Arctotherium angustidens” viveu de aproximadamente 700.000 anos até 500.000 anos atrás. “Foi à espécie mais carnívora da época em que viveu.

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