Fóssil de papagaio gigante é encontrado na Nova Zelândia

Foi encontrado, em Otago, perto de St. Bathans, região no sul da Nova Zelândia, vestígios de um papagaio gigante. Acredita-se que o animal tinha mais da metade da altura de um ser humano comum e teria percorrido a Terra há 19 milhões de anos atrás.

Estima-se também que o papagaio era incapaz de voar. De acordo com o relatório de uma equipe internacional de paleontólogos, o animal foi classificado como carnívoro,  tendo comportamento diferentemente da maioria das aves hoje em dia.

O estudo sobre a ave foi publicado nesta semana, na revista científica Biology Letters. O pássaro teria sido duas vezes mais pesado que o kakapo, (kakapo é o maior papagaio no mundo, encontrado na Nova Zelândia). Após analisar os vestígios, acredita-se que a ave, na época de sua existência, poderia pesar pouco mais de 7 kg.

“Não há outros papagaios gigantes vivos no mundo”, informou o autor do estudo, Trevor Worthy, professor e paleontólogo da Universidade Flinders, na Austrália. “Esse achado é muito significativo”.

A nova espécie descoberta foi chamada, pelos paleontólogos, de “Heracles inexpectatus”. O nome é nada mais que uma alusão ao semideus Hércules da antiga mitologia grega, em razão de seu tamanho e força incomuns.

Inicialmente, os paleontólogos, envolvidos na descoberta, acreditavam que os ossos poderiam pertencer a uma águia ou a um pato. Os fósseis do animal ficaram guardados por 11 anos no laboratório Trevor Worthy.

No início deste ano, um de seus alunos encontrou os ossos por acaso durante um projeto de pesquisa e, por esse motivo, a equipe de paleontologistas resolveu reanalisá-los. De acordo com Mike Archer, aluno de Paleontologia da Universidade de Nova Gales do Sul, o bico do papagaio era tão grande que “poderia rachar qualquer coisa pela frente”.

Por causa de suas características morfológicas, estimasse que provavelmente o papagaio não tivesse predadores. Por isso, Worthy acredita que é improvável que papagaio fosse agressivo. De acordo com o estudo publicado, o papagaio gigante se alimentava de outras espécies de aves, de sementes e nozes.

A descoberta de grandes aves não é incomum na Nova Zelândia. No entanto, o país foi também a casa de uma águia gigante, conhecida como moa, uma espécie extinta, cuja altura chegou a 3.6 metros (11ft8in).

Worthy informou também que “até agora, ninguém jamais encontrou um papagaio gigante extinto – em qualquer lugar”. “Temos escavado esses depósitos fósseis há 20 anos e, a cada ano, descobrimos novas aves e outros animais, sem dúvida, há muitas outras espécies inimaginadas a serem descobertas”, disse.

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